Proofiness – The Dark Arts of Mathematical Deception. Charles Seife

El autor Charles Seife es uno de mis favoritos.  Lo conocí por su libro Zero y desde ese día he seguido muy de cerca sus publicaciones.  Cuando vi la portada de este libro, pensé que era una historia de las matemáticas o aplicación de temas relacionados a las matemáticas, sin embargo, habla principalmente de los trucos que se dan en las encuestas (de todo tipo) para generar una tendencia a los resultados que beneficie a los interesados, por ejemplo, las elecciones presidenciales.  Si quieres hacer algo más creible, agrégale un número a tu comentario y automáticamente se “siente” que es verdad, aunque no sea cierto.  Estas son algunas de las cosas que el trata en este texto y analiza con mucho cuidado y con referencias todos los trucos que se pueden realizar en elecciones o encuestas para encubrir la verdad o generar una tendencia inventada.  Uno de estos trucos son los numeros conocidos como Potemkin.  De todos los que se mencionan en el libro, estos números son los más empleados en la vida diaria.  Son estadísticas inventadas.  El nombre viene de acuerdo a la leyenda que el Príncipe Grigory Potemkin  no quería que se supiera que una región de Rusia conocida como Crimea, era un basurero.  El quería dar la impresión de que era una región rica y hermosa, así que construyó fachadas de madera, pintadas rudientariamente y las colocó junto al camino que conducía a Crimea.  Esto daba la impresión, desde lejos, que el pueblo estaba lleno de casas bonitas y el pueblo florecía.  Los números Potemkin son fachadas numéricas que parecen ser datos verdaderos.  ¿Recuerdan cuando AMLO perdió la elección presidencial y el dijo que mas de 5 millones de personas asistieron al zócalo en protesta?  ESE es un número Potemkin.

Leave a Reply